Cambridge
May 31, 2021

Inaugural Café Croissant Event: Using Art to Spark Dialogues (Evento inaugural del Café Croissant: Utilizar el arte para iniciar diálogos)

Edgelands Team

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“Art invites beauty, whimsy, curiosity… brings new perspectives together, and makes the commonplace mysterious”

- Sarah Newman

Last Friday, April 30th, the Edgelands Institute held its first Café Croissant conversation. The series was created to make space for public dialogue and collaboration about the arts, digital transformation, surveillance, and changing social contracts. Held once a month, the Café Croissants are informal, discussion-based meetings where experts and practitioners of different backgrounds and disciplines discuss their own methodologies for making an impact in physical and digital spaces. These leaders then share the stage with participants to answer questions and foster discussions.

At Café Croissant’s inaugural event, visionaries shared their ideas for using the arts to spark dialogue about difficult topics like surveillance technology, the social contract, and digital transformation. Moderated by Edgelands Co-Founder Yves Daccord, the three panelists, academics and artists Yvette Sánchez, Séverin Guelpa, and Sarah Newman, explored the relationship between research and art, both in their own work and as a transformative societal tool. 

All three panel members spoke to how art possesses the power to bring new people into conversations and spaces typically dominated by long-winded research papers, convoluted academic reports, and so forth. There’s no PhD requirement to understanding and engaging with art- it functions as the ultimate, most inclusive form of communication about social issues. Séverin Guelpa, an artist and curator focussed on working in and with extreme territories, noted that “artists are specialists of emotion: they won’t have solutions, but they learn to open windows, to ask questions, and to translate ideas through feelings instead of through papers or research.” Guelpa explained how academic researchers can sometimes lose the complexity of a situation, and that connective intelligence, with ideas touching both the mind and heart, can “open up new ways of interpreting scientific and social issues- art is part of cultivating that.”

Sarah Newman, Director of Art and Education at Harvard University’s MetaLAB, similarly shared that “artistic practices can produce new forms of knowledge.” She’s used design as research before in her interactive artwork that asks provocative questions about human-technology interaction and the digital transformation. In her educational work, Newman integrates artistic practice into teaching workshops in fields that, at first glance, seem far removed from physical design. Incorporating art with all fields of research and education can cultivate creativity and teaches students how to embody a new perspective. 

In her role as Professor for Hispanic Culture & Society and President of Culture & Art Commissions at the University of St. Gallen, Yvette Sánchez also sees the value of art and architecture interacting with the digital in academic spaces daily. The University of St. Gallen is home to an impressive collection of public art, and student learning is greatly enriched by being enveloped in such creativity. Students at the university explain that art “pushes [students] to reflect more, to experiment, and [it] keeps curiosity awake.” Dr. Sanchez’s response to that statement: 

“What more than this basic condition for research and studies?”

Click HERE to watch the full recording of the Edgelands Institute’s first Café Croissant!

Séverin Guelpa
Projects by Sarah Newman
Yvette Sánchez
'Black Mesa' by Séverin Guelpa
Yves Daccord
Sarah Newman
Public art at the University of St. Gallen

En Español

"El arte invita a la belleza, al capricho, a la curiosidad… reúne nuevas perspectivas y convierte lo común en misterioso"

- Sarah Newman

El pasado viernes 30 de abril, el Instituto Edgelands celebró su primera conversación en el Café Croissant. La serie fue creada para crear un espacio de diálogo y colaboración pública sobre las artes, la transformación digital, la vigilancia y los contratos sociales cambiantes. Los Café Croissants, que se celebran una vez al mes, son reuniones informales basadas en el debate, en las que expertos y profesionales de diferentes ámbitos y disciplinas debaten sobre sus propias metodologías para lograr un impacto en los espacios físicos y digitales. Estos líderes comparten el escenario con los participantes para responder a sus preguntas y fomentar el debate.

En el evento inaugural del Café Croissant, los visionarios compartieron sus ideas sobre el uso de las artes para provocar el diálogo sobre temas difíciles como la tecnología de vigilancia, el contrato social y la transformación digital. Moderados por el cofundador de Edgelands, Yves Daccord, los tres panelistas, los académicos y artistas Yvette Sánchez, Séverin Guelpa y Sarah Newman, exploraron la relación entre la investigación y el arte, tanto en su propio trabajo como en su calidad de herramienta social transformadora.

Los tres miembros del panel hablaron de cómo el arte tiene el poder de atraer a nuevas personas a conversaciones y espacios que suelen estar dominados por largos trabajos de investigación, informes académicos enrevesados, etc. No hay ningún requisito de doctorado para entender y comprometerse con el arte: funciona como la forma de comunicación más inclusiva sobre cuestiones sociales. Séverin Guelpa, artista y comisario centrado en trabajar en y con territorios extremos, señaló que "los artistas son especialistas de la emoción: no tendrán soluciones, pero aprenden a abrir ventanas, a hacer preguntas y a traducir ideas a través de los sentimientos en lugar de hacerlo a través de papeles o investigaciones". Guelpa explicó cómo los investigadores académicos pueden perder a veces la complejidad de una situación, y que la inteligencia conectiva, con ideas que tocan tanto la mente como el corazón, puede "abrir nuevas formas de interpretar las cuestiones científicas y sociales: el arte forma parte de su cultivo".

Sarah Newman, Directora de Arte y Educación del MetaLAB de la Universidad de Harvard, compartió igualmente que "las prácticas artísticas pueden producir nuevas formas de conocimiento". Ya ha utilizado el diseño como investigación en sus obras de arte interactivas, que plantean preguntas provocadoras sobre la interacción entre el ser humano y la tecnología y la transformación digital. En su labor educativa, Newman integra la práctica artística en talleres de enseñanza en campos que, a primera vista, parecen alejados del diseño físico. Incorporar el arte a todos los campos de la investigación y la educación puede cultivar la creatividad y enseña a los estudiantes a encarnar una nueva perspectiva.

En su papel de profesora de Cultura y Sociedad Hispánica y presidenta de las Comisiones de Cultura y Arte de la Universidad de St. Gallen, Yvette Sánchez también ve el valor del arte y la arquitectura que interactúan con lo digital en los espacios académicos a diario. La Universidad de St. Gallen alberga una impresionante colección de arte público, y el aprendizaje de los estudiantes se enriquece enormemente al verse envueltos en esa creatividad. Los estudiantes de la universidad explican que el arte "empuja [a los estudiantes] a reflexionar más, a experimentar, y [mantiene] despierta la curiosidad". La respuesta del Dr. Sánchez a esta afirmación:

"¿Qué más que esta condición básica para la investigación y los estudios?"

Haga clic AQUÍ para ver la grabación completa del primer Café Croissant del Instituto Edgelands